КРАТКОЕ ОПИСАНИЕ СОБЫТИЙ МИРА ТЬМЫ В 1999 – 2017 гг.

Большие перемены и Неделя Кошмаров (1999-2005 гг)

В июле 1999 года сильное землетрясение потрясло Дакку, столицу Бангладеш. В городе сразу же было объявлено чрезвычайное положение и введен запрет на его посещение, а слухи в мире вампиров говорили о том, что Дакка подверглась нападению неизвестных сил. Одни говорили, что это разрушительное воздействие магов, другие –  что виной тому оборотни,  а за пределами Элизиумов, вдали от ушей Принца, вампиры шептались о том, что это один из Патриархов пробудился от векового сна. Какой бы ни была истинная причина, представители клана Равнос по всему миру начали впадать в безумие Зверя, и Зверь этот заставлял уничтожать своих братьев по крови при встрече. Вследствие этого, в краткие сроки абсолютное большинство вампиров клана Равнос уничтожили друг друга. Через некоторое время безумие исчезло, и вместе с ним закончились беспорядки в Дакке. Эти события стали известны как Неделя Кошмаров.

По прошествии небольшого времени после событий в Бангладеш, некоторые пророки Малкавиан и священники стай Саббат стали говорить о грядущем возвращении Каина. Многие воины Саббат начали действовать всё более агрессивно и безрассудно, захватывая новые территории, не обращая внимания на возможные последствия – ибо верили в скорейший приход Темного Отца. С ликованием, они проповедовали пришествие Геенны, устраивали массовые акции против вампиров Камариллы, которых они считают пешками Патриархов.  Боевые стаи Саббат захватили множество городов, включая давние оплоты Камариллы в США - Атланту и Вашингтон - и выбили клан Тремер из их крепости в Амстердаме. Воины Саббат не щадили никого и особо не таились, проводя на захваченных территориях кровавые игрища во имя Каина.

Открытые нападения и новый Крестовый Поход Меча Каина принудило Камариллу к ответным действиям и, таким образом, война между сектами запылала с новой силой. В ходе боев против Саббат, Юстициарий Гангрелов, Ксавье де Кале, также известный как Ксавиар, обнаружил под Нью-Йорком существо, которое он посчитал, бесспорно, связанным с Патриархами. Ксавиар вернулся, чтобы поделиться своими наблюдениями, но не сумел убедить Внутренний Круг Камариллы в том, что Секте грозит опасность. Возмущенный тем, что Внутренний Круг напрочь отказал в рассмотрении вопроса об опасности скорого прихода Геенны, Ксавиар покинул пост Юстициария и вывел клан Гангрел из рядов Камариллы.  Гангрелы с гордостью и во всеуслышание объявили себя независимыми от какой-либо секты.

В то же время, в мире стало появляться всё больше и больше Каитиффов. Такое распространение слабой крови несло угрозу Маскараду, и Камарилла ужесточила требования по безопасности в отчаянной попытке остановить волну нарушений. Новые меры включали, в числе прочего, искоренение нежелательного потомства и слабокровных. Города стали красными от витэ, и страх охватил даже самые изолированные Дворы.

Стаи Саббат собрались в Мексике, чтобы обсудить происходящее в мире. Проповедуя и зачитывая строки из Книги Нод, они горячо спорили о том, как лучше встретить Патриархов и кто поведет их в этот Крестовый Поход. Однако им так и не удалось прийти к какому-то конкретному решению вопроса, во многом из-за нерешительности Регента Секты и ее нежелании брать на себя ответственность, опасаясь за падение своей репутации в глазах общественного мнения. В результате, все собравшиеся разъехались с пустыми руками и это повлекло за собой дробления Саббат по интересам и убеждениям.

Среди независимых кланов начали проявлять себя Истинные Бруджа. Они объединились с Последователями Сета во имя мести «ублюдкам Троиля», таким образом подрывая как основной клан Бруджа, так и Камариллу в целом.

Внутри горной цитадели Аламут, клан Ассамит претерпел болезненные изменения - от 2000-летнего сна пробудился Старец-чародей. Он вскоре занял пост руководителя клана и доказал свою мощь, разрушив проклятие, наложенное кланом Тремер, запрещающее Ассамитам диаблери. На волне этого триумфа, Ассамиты Саббат массово оставили свою секту, чтобы вернуться к традициям Аламута, нарушив свои клятвы перед Мечом Каина. Лишь немногие из них (зачастую, молодые) не вернулись в клан.

Как лидер клана, Старец потребовал от Ассамитов вернуться к древнему культу Хакима. Он запретил другие религии, и приказал уничтожить всех тех, кто не отказался от своих смертных (или иных) убеждений. Ересь отступников породила раскол клана. Один из главных колдунов клана Аль-Ашред, отколол фракцию, состоящую в основном из своих товарищей, и бежал в горы. Призвав к давним и многочисленным Услугам, Визири Ассамитов получили статус клана Камариллы.

В конце 2005 года в  Мумбаи, Индия, произошел взрыв, оставивший после себя оплавленную воронку, сравнимую с результатом применения баллистической ракеты. Вампиры, живущие на землях неподалеку, почувствовали мощный ментальный удар, а самые слабые из них впали в торпор. Тем не менее, ни исследования сородичей, ни расследования смертных властей так и не прояснили причину происшествия.

Ночи Суматохи  и Мировой экономический кризис (2006-2010гг)

Многие вампиры боялись, что пророчества Книги Нод были правдой. Они приготовились к концу света, времени Геенны, когда Каин вернется мстить Патриархам и их потомкам. Этот период волнений и беспорядков, известный как Ночи Суматохи, навсегда изменил общество бессмертных.

Камарилла старалась принципиально игнорировать опасность Последних Ночей, уничтожая любого, кто распространял информацию о пророчествах Геенны. После того, как клан Гангрел покинул Секту, Внутренний Круг ужесточил власть над доменами в страхе, что другие кланы могут последовать примеру Гангрелов. Небольшой группе вампиров, известных как Йосианские Архонты, было приказано взять на себя ответственность за исследование вопроса Геенны и искоренение инфернальной ереси в Камарилле.

После назначения нового Юстициария Ассамитов, Йосиане оформились в официальную структуру под его руководством, и приобрели гораздо более значительную политическую поддержку, чем имели ранее, хотя по-прежнему считались лишь временной мерой.

Финансовый кризис 2009 года, огненным штормом прокатившийся через глобальную экономику, не мог не коснуться бессмертных, в особенности – камарильцев.  Вентру потеряли контроль над швейцарскими банками в результате крупной финансовой махинации Джованни, которые десятилетиями готовились провернуть эту аферу. Опасаясь за полную потерю своих капиталов, клан пошёл на отчаянный риск и пробудил древнюю швейцарскую принцессу по имени Пуриссима Гисс (в прошлом известную своим посредничеством между Вентру и Джованни), в надежде использовать ее ресурсы и силу.

Многие Джованни были лично в долгу перед ней, и она использовала эти Услуги, чтобы воздействовать на Некромантов, но в ответ потребовала власть над всей Швейцарией. Правящий Принц страны Гийом, Старейшина Бруджа, отказался отдать свои земли, но, тем не менее, Пуриссиме Гисс удалось отобрать у Гийома половину Швейцарии. Это спровоцировало серьезный кризис в Камарилле Европы и сделало отношения между Бруджа и Вентру достаточно напряженными.

В конце 2009-го года, в Восточной Европе, от Чехии до Поволжья, на протяжении нескольких ночей вампиры наблюдали в небе странное зеленое зарево, при этом витэ потеряла свой вкус, а силы крови далеко не всегда подчинялись им. Некоторые из них вовсе не просыпались, теряли аппетит и не выходили на охоту. Эти ночи в истории получили название «Постная Неделя», а причина данного феномена так и осталась неизвестной. В Камарилле  – официально – делали вид, что ничего не происходит, не желая подпитывать слухи о Геенне; среди Анархов и в Саббат же разные силы трактовали произошедшее по-своему.

К этому моменту прошло уже много времени в ожидании пришествия Каина, и многие стаи Саббат начали с ужасом предполагать, что Темный Отец не явится и их священники ошиблись. Страх охватил ряды Саббат, и они начали междоусобицы, обвиняя друг друга в предательстве, недостойности и неверии. Хуже того, инфернализм в Секте запылал новым огнем. Некоторые священники в открытую проповедовали о знамениях прихода Сил Преисподней и ложности пророчеств о Тёмном Отце. Эти священники расценили Постную Неделю как один из знаков скорого прихода на Землю Царства Демонов. Целые стаи, некогда считавшиеся надежными, смешивались с инфернальными культами смертных и готовились к явлению своих новых владык.

Но даже в столь тяжелые времена для Саббат они искали и находили новые возможности и новых союзников. Одними из них были воины Салюбри, небольшая линия крови древнего клана. Эти жестокие солдаты загадочным образом пережили исчезновение своего клана, и присоединились к Саббат ради мести клану Тремер. Вскоре у Саббат появился и другой, еще более неожиданный союзник: скрытные и таинственные некроманты, называющие себя Предвестниками черепов, и не желающие рассказывать об истории своего происхождения. Они обещали верность Саббат, пока их интересы совпадают, и их знания оказались бесценными.

На фоне всего происходящего, окончательно обострились противоречия внутри Секты, приводя к стычкам и перепалкам на собраниях стай и возрождению былых противостояний (к примеру, между Ласомбра и Вентру).  К 2010-му году интенсивность конфликтов постепенно начала перерастать в полноценную войну.

Немаловажную роль в эскалации противостояния сыграла загадочная гибель Ласомбра Мадрида весной 2010-го. В одну ужасную ночь неизвестные убийцы устроили массовую экзекуцию находившихся в городе вампиров. Не выжил никто, даже те, кто находился, казалось бы, в неприступных убежищах. Несмотря на то, что среди погибших были не только Ласомбра, их представители объявили эти убийства делом рук Вентру, коварным и жестоким преступлением на фоне давней вражды. Ласомбра жаждали крови Вентру, и стычки между ними нарастали повсеместно. Лишь спустя несколько лет было установлено,  что виновником гибели вампиров в ту ночь стал могущественный демон, пробудившийся в древних катакомбах Мадрида. Все подробности, однако, были засекречены Инквизицией,  до сих пор так и не став  достоянием общественности.

Распри в Саббат было очень некстати для секты, так как смертные охотники начали истреблять вампиров Меча Каина в тех местах, где они «нашумели» более всего. Ещё один удар нанесла Камарилла - воспользовавшись внутренними проблемами в Саббат, Тремеры Камариллы провели могущественный колдовской обряд, уничтоживший всех Тремер, которые когда-либо принимали участия в ритуалах Саббат.  В течение месяца все отступники Тремер погибли в колдовском огне.

Паника охватила вампиров Меча Каина. Охотники продолжали зачистку городов Саббат, нанося все новые раны секте. Группы смертных уничтожителей вампиров и тайные правительственные учреждения находили целые епархии Саббат и уничтожали их. Основные бои произошли в Лос-Анджелесе, Детройте, Пуэрто-Рико, и Маниле, где было истреблено наибольшее количество стай Саббат. Авторитет Регента был низок как никогда, стаи набрасывались друг на друга, вспоминая старые обиды, и целые объединения каинитов воевали с братьями по секте за города, территории и влияние. Так Саббат погрузился в свою Четвертую Гражданскую Войну и оказался на грани полной катастрофы.

Тем временем, тайна существования вампиров трещала по швам. Летом 2011-го года в Большом Каньоне произошло массовое кровавое убийство смертных туристов. Буквально за одну ночь сотни людей лишились жизни, а их останки находили в столь изуродованном виде, что слухи о существовании «монстров из легенд» среди смертных стали циркулировать еще активней.  В те ночи даже вампиры Саббат начали всерьез опасаться последствий раскрытия своей природы.

Благодаря традиции Маскарада, Камарилла ранее не часто встречалась с проблемой смертных охотников. Тем не менее, страх заставил многие домены усилить меры безопасности, становясь всё более замкнутыми. Шерифы грубо допрашивали посетителей из отдаленных областей, и даже подвергали их Клятве Крови, чтобы просто убедиться, что они не были ни агентами охотников, ни инфильтраторами Саббат, ни тайными инферналистами. Распространение страха и паранойи давало благодатную почву для Джихада.

Обеспокоенные тем, что смертное население впадет в панику, если узнает о существовании вампиров, все фракции вампиров и даже смертные охотники усилили меры по удержанию существования бессмертных в строжайшей тайне. Хотя сами охотники были хорошо информированы, человеческое общество удалось сдержать в неведении, насколько это было возможно.

В эти же ночи, клан Тремер стал замечать растущую нестабильность в магии крови, но так и не мог понять, чем это было вызвано. Эти проблемы не позволили им, в том числе, восстановить своё проклятие клана Ассамитов. Магия стала подводить Тремер, а их враги (в частности Салюбри и Ассамиты) активизировались, из-за чего многие Тремер предпочли залечь на дно, а клановая зависимость от Камариллы усилилась.

Анархи пережили Ночи Суматохи, оставаясь мобильным. Хотя это подразумевало то, что им пришлось жертвовать территориями, которыми они уже давно владели, но мобильность позволяла им уходить от опасности. Их понимание современных технологий также предоставляло им преимущество. Временами создавалось впечатление, будто они получают информацию от самих смертных охотников, так ловко и вовремя им удавалось избегать угрозы.

Новая эпоха (2011-2017 гг)

Находясь перед лицом всё возрастающего количества различных угроз Камарилле, Внутренний Круг решил создать должность Военачальника. Данную ответственность возложили на Карша, Старейшину Гангрел, одного из немногих представителей этого клана, оставшихся верным Камарилле. Внутренний Круг предоставил Каршу значительную власть во имя обеспечения военной безопасности секты и передали под его руководство Йоссианских Архонтов. Одним из подчиненных Карша был Принц Провиденса по имени Стенфорд Варвик, из клана Носферату. После того, как Карш стал Военачальником, Варвик нарушил традицию солидарности Носферату. Он предал верных Саббат Носферату Северной Америки, и большинство из них были уничтожены под его личным руководством. Внутренний Круг безжалостно использовал информацию Варвика, чтобы защитить Кливленд и уничтожить боевые стаи Саббат. Обескураженный и обескровленный Саббат был вынужден отступить. Камарилла отвоевала Атланту и Западную Джорджию и оборудовала защищенную границу с могущественным Саббат в Бирмингеме, штат Алабама.

На рубеже 2011 и 2012 годов большой резонанс приобрел так называемый «Татранский Инцидент», вновь привлекший внимание к проблеме инфернализма. Сперва смертные власти Словакии всполошились пропажами туристов в Высоких Татрах, начавшими приобретать массовый характер, но тогда это не озаботило бессмертных. Однако, в новогоднюю ночь мощнейшая лавина накрыла город Попрад, и вампиры ближайшего камарильского домена Кошице пришли к выводу, что причины, её вызвавшие, не были естественными. Принц Кошице Патриция Тронова лично возглавила экспедицию в Татры, и её расследование принесло шокирующие плоды. Тронова обнаружила в Татрах крупную ячейку смертных инферналистов, возглавляемую мощным колдуном-тзимицу. Понеся серьёзные потери, вампирами Кошице удалось уничтожить смертных и захватить в плен их лидера. Допрос данного тзимицу-инферналиста показал, что данный культ несколько месяцев похищал людей, и приносил их в жертву в омерзительных ритуалах, целью которых было пробуждение дремлющих в недрах Татр демонов-братьев Халфаса и Малфаса. Обряд пробуждения был проведён в новогоднюю ночь, и, по утверждению пленного, был успешен, хотя установить, правда ли это, Патриции Троновой так и не удалось; и текущее местонахождение демонов так же не было определено. Пленник был казнён в Кошице, а его мерзкое имя навечно вычеркнуто из памяти. Татранский Инцидент был широко использован как Камариллой, так и прознавшим о нём Саббат для пропаганды реальности и серьезности угрозы прихода Владык Преисподней.

Тем временем, Четвертую Гражданская война Саббат была в разгаре. Стаи уничтожали одна другую как «неверных» и «отступников от веры», чтобы «очистить секту». На фоне этого конфликта укрепила свои позиции фракция Реформаторов, в идеологии которых крылись простые и понятные Саббат постулаты (отношение к каинитам согласно их заслугам, защита территорий, уничтожение ереси, объединение ради единой цели и т. д.), уважение к традициям, но, при этом, готовность изменяться под требования современного мира. Именно Реформаторы в последние годы войны объединили вокруг себя стаи, готовые бороться за единство Саббат, против внутренних конфликтов, инфернализма и ереси.

К тому времени многие каиниты считали действующего Регента Мелинду Гелбрайт виновной в Четвертой Гражданской Войне, и были готовы к переменам и очищению Саббат от недостойных. Желающие завершить войну поддержали авторитетнейшего священника, Архиепископа Москвы Отца Александра из клана Ласомбра на должность Регента, считая его достаточно компромиссной фигурой для примирения Меча Каина и достойным лидером Секты в будущем. Отцу Александру удалось разрешить внутренние конфликты внутри Саббат и примирить между собой все фракции; а также принять несколько давно назревших изменений. Важным результатом его правления стало принятие Молчания Крови во всем Саббат – правила, по сути повторяющего традиционный для Камариллы Маскарад. Угроза краха Секты было столь высоко, что, на удивление, практически никто из влиятельных каинитов, оставшихся в живых после Четвертой Войны, не выступил против (хотя многие могли оставить своё мнение при себе).

Регент Александр стабилизировал Меч Каина, побуждая лидеров стай действовать, что помогло бы реформировать и оживить епархии. Тем не менее, Саббат столкнулся с жестокой правдой: дезертирство Ассамитов, последствия обряда Тремер, смертные охотники и уничтожение почти всех носферату Америки нанесло сокрушительный удар по секте. Ослабленный и искалеченный Меч Каина был в отчаянном положении. Массовые становления, понятное дело, не были способны заменить опытных и могущественных братьев. Придерживаясь концепции права сильного, был выдвинут новый, радикальный метод борьбы. Регент встретился со своей Консисторией и выработал дальнейшую стратегию секты. Саббат сосредоточил свой гнев на тех кланах, которые наиболее отчетливо являются слугами Патриархов: Последователи Сета, Джованни и основной клан Ассамит. Ни один из этих кланов не имел поддержки ни Камариллы, ни каких-либо других сильных союзников. Кроме того, у каждого из них было много Старейшин, и, возможно, даже Старцев, что давало перспективу заполучить действительно сильную кровь. Используя эту идею для воодушевления стай, Регент повернул войска Саббат в сторону более достижимой цели.

В середине последнего десятилетия, обновленный Саббат постепенно начал возвращать былое могущество. Среди главных успехов следует отметить успешный Крестовый Поход на Украину, в результате которого многие камарильские территории этой страны перешли в руки воинов Саббат.

Внутренний Круг Камариллы провел свою 41-ю официальную встречу. Во-первых,  за его верность и услуги, оказанные секте, Принц Стэнфорд Варвик вступил в должность Юстициария Носферату. Многие Носферату тихо проклинали его за измену своего клана, но, с другой стороны, его действия сохранили множество нежизней. Его назначение разделило клан и вызвало много споров. Во-вторых, Камарилла изменила свою официальную позицию про Патриархов. Вместо утверждения о том, что эти существа не существуют, старейшинам секты было поручено тонко подводить собратьев к мысли, что Патриархи - любящие отцы и матери бессмертных, и древние сказания об их голоде являются заблуждениями и клеветой завистников. Тем не менее, Книга Нод по-прежнему считается ересью, созданной суеверными членами Саббат для контроля над сектой.

Несколько лет назад настораживающие слухи стали приходить с Ближнего Востока, из древних земель Леванта, издавна считающихся вотчиной клана Ассамит. Якобы в тех землях проснулась неизвестная сила, подчинившая себе как смертных, так и местных вампиров, и стремящаяся постоянно расширять свои владения; и именно эта сила, якобы, ответственна за непрекращающуюся войну между людьми в том регионе.  Говорят, источником слухов послужили Аутарки Гангрел из Ливана, и насколько им можно верить – неизвестно. Тем не менее, те любопытные вампиры, которые отправились в Сирию и Ирак с целью узнать, имеют ли эти слухи почву под собой, до сих пор не вернулись.

После выхода клана Гангрел из Камариллы, те представители клана, которые остались ей верны вступили в своеобразный союз с кланом Тремер. Тремер поддерживали клан Гангрел в идее того что Патриархи придут, и что не нужно высмеивать Гангрел за то, что они нашли истину.  Этот союз был выгоден обеим сторонам. Уже в 2011 году, Внутренний Круг принял Гангрелов обратно в Камариллу на испытательный срок, на протяжении которого им было отказано в привилегии иметь Юстициария. Сотрудничество кланов Гангрел и Тремер продолжилось и после того, как гангрелы вернулись в Секту. В современные ночи, Гангрелы воспринимаются «тёмными лошадками», а их непослушание и отступничество часто вспоминают в совете Юстициариев. Несомненно, клан должен будет принять епитимью, прежде чем сможет вернуть полное доверие Камариллы.

Тореадор Барон Филип Волгирре – основатель линии крови Волгирре – в 2016 году вместе с практически всей линией крови перешел в Камариллу, избегая таким образом политических преследований в Саббат. Некоторые Прискусы Саббат лично обвинили эту линию крови в подрыве безопасности Саббат и содействие в раздорах между братьями (Волгирре были радикально не согласны с новым руководством секты и сформировавшимся политическим союзом). Его возвращение крайне удивило Юстициара Жиль, которая была уверенна, что она лично убила Барона в 1579 году. Волгирре предложили клану обучению новому виду искусств и свои знания о текущем состоянии дел в Саббат взамен на принятие в Секту и защиту. Предложение было слишком заманчивым для того, чтобы отказаться от него.

Члены клана Малкавиан в последнее десятилетие часто говорят о "толчке", произошедшем в  их психике. Наиболее чувствительные описывают его как отдельное ощущение пустоты, отсутствие завершенности где-то внутри единой внутренней психики клана. С ночи событий в Дакке, видения клана иногда диссонировали и раздваивались, как будто что-то сильно повлияло на мир. Их старейшины утверждают, что будущее изменилось. И теперь может потребоваться некоторое время, чтобы психика Малкавиан стабилизировалась. Тем не менее, оракулы клана до сих пор видят будущее, и, по большей части, делают это настолько точно, как никогда. Кроме того, они все чаще видят темные пророчества и зловещие сны пропитанные «привкусом» инфернализма.

В незавидном положении оказался и клан Джованни. После конфликта с Вентру во время экономического кризиса, Камарилла затребовала от них военной поддержки против Саббат. По своим личным причинам они отказали Камарилле в помощи, и в ответ Камарилла в одностороннем порядке расторгла договор между Джованни и Камариллой, что развязало руки Тремерам, которые давно точили зубы на Некромантов. Вампиры Джованни были изгнаны из доменов Камариллы с запретом въезда в большинство из них.

В 2016 году Храм Последователей Сета и клан Джованни заключили союз о взаимной поддержке, назвав его «Союз Независимых Кланов». Эти два клана имели достаточно много общего и быстро захватили влияния в преступных кругах Северной Америки, выбросив из многих доменов Анархов, не пролив ни капли витэ. Они строили свои домены по принципам схожими с Камариллой, а некромантия и чародейство помогали оборонять земли как и от сил Камариллы, так и от воинов Саббат. Эта новосозданная секта начала быстро набирать обороты и захватывать территории. При этом, они отказали Камарилле в дипломатических переговорах о создании нового договора о взаимной поддержке и ненападении.